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KOKO說:很久很久以前,要過河走地下道也行得通呢~它旁邊好像都會停一台冰淇淋車,後面真的有一間賣潛艇堡的SubwayXDD

Tower Subway 泰晤士河下隧道遺跡
老倫敦下班去哪兒?走大鐵管到南岸鬆一下


 

人生在世忙餬口壓力大自古皆然,作為十九世紀倫敦人,到南岸找點小確幸“鬆”一下是日常必備調劑(該地區在歷史上除了是工業區,也是紅燈區,是劇院、妓院、鬥熊場的聚集地),所以要如何從厭世賺錢區的北岸橫越泰晤士河到達南岸的花花花錢世界一直是個火熱的生意,除了走交通總是打結的倫敦橋(London Bridge,就是兒歌裡垮下來那座,不是有兩棟尖塔的那座喔。延伸閱讀:讓鐵橋倒下來的殺氣ㄟ 挪威王)也可以坐安全不大可靠的水上計程車(延伸閱讀:老闆說屁股太大不能錄取_The Ferryman’s Seat 苦逼泰晤士河船夫的待命時光)。但如果是1869年來到倫敦,不想人擠人又是個旱鴨子落水必GG的你,可以考慮到Tower Subway坐河下地鐵,將是你潮到出水的新選擇。


Tower Subway其實並不是倫敦第一條水底隧道,但確實是世界上第一條真正“管子”狀的隧道(而非磚造的隧道),只是它在一開始招標時並不怎麼順利,原因在於它有個太勞民傷財的前輩:泰晤士河隧道(Thames Tunnel),這東西前後共花了六萬英鎊(根據歷史學家Jerry White撰寫的《十九世紀的倫敦》(London in the 19th centery)一書,19世紀大部分時期的英鎊幣值,都可以大致看作比現在的英鎊貴重一百倍,所以當時的六萬可以抓現在的六百萬,如果以現在兌台幣匯率1:40,大概是兩億四千萬台幣的天價)、兩條人命、費時18年才完工,有了這前車之鑑,資深大師們肯定搖搖頭說我覺得不行。

一直到有個24歲的年輕人James Henry Greathead提出新方案,此案才得以從冷凍庫裡被端了出來。這小伙子想用熟鐵製成管子取代以往開鑿後砌磚頭的方法建隧道,這項創新的工法不僅省了大把銀子也更省事——他僅僅花了一萬六千英鎊、不到一年就搞定收工,堪稱維多利亞時期一代工程奇蹟。唯一可惜的是由於經費不足,管子的直徑只有七英尺(大約兩公尺多一咪咪),比預期的窄小得多。


Source: London Journal, 1st January 1870(圖片來源:http://www.subbrit.org.uk/sb-sites/sites/t/tower_subway/index.shtml)


這隧道總長約1235英尺(約377公尺),位於泰晤士河河床以下18英尺,從北岸的Great Tower Hill連到南岸的Tooley Street。最原先的設計是用蒸汽動力的電梯將乘客從地面載到地底,再搭乘有纜線拉動叫omnibus的車廂往返兩岸,每一車次可以容納12名乘客,咻一下約莫70秒就能抵達彼岸(以現在的狀況來看,連手機都還來不及拿出來滑就要下車了XDD),可惜生意不如預期,加上老是出現技術上的故障,開幕後不到三個月該服務就宣佈終止,於是世界上第一個管狀地鐵也就這麼秒速領便當了。

⬆︎omnibus車廂內部(圖片來源:http://www.subbrit.org.uk/sb-sites/sites/t/tower_subway/index1.shtml)

 

後來經營這隧道的公司決定把電梯和車廂軌道拆掉,改成螺旋梯、沿線裝設瓦斯燈,變成可供行人通行的地下道。雖然通道窄小、路面溼滑泥濘(寫孤雛淚有名的作家狄更斯就曾經說過如果不想好衣服馬上報銷的話走這兒千萬別穿高根靴子、戴名牌高級帽),但是走一次只收半便士的通行費,似乎還是蠻划算的選擇,所以改建後客流量還不錯,平均每週會有兩萬人走這裡過河。

可惜世事難預料,眼看這隧道就要回本了卻殺出個程咬金:1894年華麗麗的倫敦塔橋落成了,走這橋不僅免低頭、通風良好、風景佳,可以放心穿戰袍出去跑趴,更具備拉攏市井小名的最強殺手鐧:過∙橋∙不∙用∙錢,毫無意外的Tower Subway就這麼被打入冷宮了,最後被賣給London Hydraulic Power Company後成為輸水管道。

⬆︎被改成人行道的Tower Subway內部(圖片來源:http://www.subbrit.org.uk/sb-sites/sites/t/tower_subway/index1.shtml)


今日,Tower Subway被當作電視纜線管道間使用並未對外開放,其北岸的出入口就在倫敦塔的售票亭旁邊,一小間圓柱狀的磚造房,不過這並不是最原始的出入口,而是1920年代修建的版本。

 

☞方向指南


就在倫敦塔售票亭旁邊,後面也很剛好有一間賣潛艇堡的Subway


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